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इम्तिहान अभी और भी हैं

14/10/2019

इम्तिहान अभी और भी हैं


विश्व क्रिकेट इन दिनों दिलचस्प सवाल से दो-चार है। टेस्ट क्रिकेट के मौजूदा दौर में आॅस्ट्रेलियाई चैम्पियन बल्लेबाज स्टीव स्मिथ श्रेष्ठ हैं या क्रिकेट के तीनों ही फॉर्मेट में बल्लेबाजी की नयी परिभाषा गढ़ने वाले टीम इंडिया के कप्तान विराट कोहली? स्टीव स्मिथ ने हाल ही में आईसीसी की टेस्ट रैंकिंग में 904 अंक हासिल कर कोहली से नंबर वन की बादशाहत छीन ली। टेस्ट शतक, रन और औसत के मामले में स्मिथ ने कोहली को पीछे छोड़कर विश्व बल्लेबाजी में श्रेष्ठता की इस होड़ को रोचक रंग दे दिया है। सचिन तेंदुलकर बनाम ब्रायन लारा, तेंदुलकर बनाम रिकी पॉन्टिंग की तरह अब विराट कोहली बनाम स्टीव स्मिथ की चर्चा एक नयी शक्ल ले रही है।

महान बल्लेबाज विव रिचर्ड्स भी विराट कोहली में अपना अक्स देखते हैं। स्मिथ के प्रशंसक भी कम नहीं हैं। एशेज के चौथे टेस्ट मैच में स्मिथ के दोहरे शतक की प्रशंसा करते हुए पूर्व इंग्लिश क्रिकेटर माइकल वॉन ने ट्वीट किया कि उनके खेल को देखकर खुशी होती है।

स्मिथ ने 2018 में दक्षिण अफ्रीका के दौरे पर गेंद से छेड़छाड़ के कारण एक साल के प्रतिबंध के बाद एजबेस्टन में खेले जा रहे एशेज 2019 के पहले टेस्ट में इंग्लैंड के खिलाफ 144 रनों की शानदार पारी खेलकर वापसी की है। इस तरह सर डॉन ब्रेडमैन के देश में विश्व क्रिकेट का एक नया नायक शक्ल ले रहा है। उसने आईसीसी की टेस्ट रैंकिंग में कोहली की बादशाहत को न केवल चुनौती दी है, बल्कि तात्कालिक रूप से उन्हें पीछे भी छोड़ दिया है। जिस तरह से दोनों ही दिग्गज बल्लेबाज एक-दूसरे से बेहतर प्रदर्शन कर रहे हैं,यकीनन बल्लेबाजी का तकरीबन हर रिकॉर्ड बौना नजर आ रहा है। स्मिथ ने 67 टेस्ट मैचों में 64.81 की औसत से 26 शतक, तीन दोहरा शतक और 26 अर्धशतक बनाए हैं। टेस्ट क्रिकेट में स्मिथ का बल्लेबाजी औसत डॉन ब्रेडमैन के 94.94 के औसत के बाद केवल उनका ही है। इसके बरअक्स विराट कोहली ने 79 मैचों में 53.14 के औसत से 25 शतक, छह दोहरे शतक और 22 अर्धशतक ठोके हैं। पूर्व आॅस्ट्रेलियाई दिग्गज शेन वॉर्न ने कहा कि टेस्ट क्रिकेट में किसी एक का चुनाव बहुत कठिन है और इसमें स्मिथ थोड़ा आगे हैं।

लेकिन अगर मुझसे क्रिकेट के सभी फॉर्मेट में सिर्फ एक बल्लेबाज को चुनने के लिए कहा जाए तो वह कोहली के अलावा कोई दूसरा नहीं होगा। दरअसल, दोनों बल्लेबाजों में जो थोड़ा अंतर है वह टेस्ट क्रिकेट बनाम क्रिकेट के तीनों फॉर्मेट का प्रदर्शन ही है। टेस्ट क्रिकेट के साथ-साथ वनडे और टी-20 क्रिकेट का कुल प्रदर्शन देखें तो इसमें विराट कोहली, स्मिथ के मुकाबले कहीं आगे दिखते हैं। इसलिए तो महान बल्लेबाज विव रिचर्ड्स भी विराट कोहली में अपना अक्स देखते हैं। स्मिथ के प्रशंसक भी कम नहीं हैं। एशेज के चौथे टेस्ट मैच में स्मिथ के दोहरे शतक की प्रशंसा करते हुए पूर्व इंग्लिश क्रिकेटर माइकल वॉन ने ट्वीट किया कि उनके खेल को देखकर खुशी होती है।

सचिन ने भी स्मिथ की इस पारी की मुक्तकंठ से प्रशंसा करते हुए ट्वीट किया- मुश्किल तकनीक लेकिन एक बेहद व्यवस्थित दिमाग जो स्टीव स्मिथ को अलग करता है। अविश्वसनीय पारी। ये दोनों एक-दूसरे का सम्मान भी करते हैं। सभी को याद होगा कि 09 जून को विश्वकप क्रिकेट के भारत बनाम आॅस्ट्रेलिया मुकाबले में एक साल के प्रतिबंध के बाद वापस आए स्मिथ को जब भारतीय दर्शकों ने हूट किया तो कोहली ने दर्शकों से ऐसा नहीं करने की अपील की। कोहली के इस रुख की स्मिथ ने भी प्रशंसा की। विराट कोहली और स्मिथ का करियर देखें तो दोनों में काफी साम्य है। दोनों की उम्र इस वक्त 30 साल है और दोनों के पास मैदान में अपने जौहर दिखाने के लिए काफी वक्त है। स्मिथ ने 2010 में पाकिस्तान के खिलाफ टेस्ट डेब्यू किया जबकि कोहली 2011 में वेस्ट इंडीज दौरे पर गयी भारतीय टीम का हिस्सा तब बने,जब सचिन तेंदुलकर ने सिरीज में विश्राम लिया। टेस्ट डेब्यू के तीन साल के भीतर विराट कोहली 2014 में आॅस्ट्रेलिया के खिलाफ टीम इंडिया के कप्तान बनाए गए। जबकि स्मिथ 2015 में आॅस्ट्रेलियाई टीम के कप्तान बने। क्रिकेट के मैदान से अलग एक दिलचस्प तथ्य यह भी है कि विराट कोहली ने 2017 में शादी की और स्मिथ भी इसी साल परिणय सूत्र में बंधे।


 
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